U bent hier

John en Mike - Geuzenkerk

Hoe is het nu met de Geuzenkerk in Brielle?

In 2016 schreven wij een verhaal over twee jonge ondernemers die de zwaar verwaarloosde monumentale Geuzenkerk in Brielle onder hun hoede hadden genomen. Zij wilden de kerk behouden voor de toekomst en tegelijkertijd hun vakmanschap laten zien. Nu, drie jaar later, is hun herbestemmingsproject helemaal af! 

We gaan even terug naar hoe het begon. De Geuzenkerk werd in 1872 gebouwd, 300 jaar nadat de Geuzen Den Briel veroverden op de Spanjaarden. De kerk staat in het centrum van Brielle. Al sinds 1968 was de kerk niet meer als zodanig in gebruik. Een aannemer kocht de kerk en nam het pand in gebruik als bouwplaats en werkplaats. Het plan om iets aan de kerk te doen, was er wel. Dat was te zien aan de steigers rond de kerk die er decennialang stonden.  Maar verder dan dat kwam het maar niet. Toen de klokkentoren op instorten stond, besloot de gemeente Brielle met een dwangsom de eigenaar tot actie te bewegen. Dat was het moment waarop de aannemer aanklopte bij de jonge ondernemers John Weenink en Mike van der Ven, Briellenaren in hart en nieren. John heeft een installatie- en dakdekkersbedrijf en zijn vriend Mike heeft een timmerbedrijf. 

Wij vinden het belangrijk het erfgoed van onze stad te behouden.

Kopen

John vertelt: ‘Hij zag wel in dat hij het alleen nooit af zou krijgen. Wij hebben toen besloten om de kerk te kopen. Wij vinden het belangrijk dat het erfgoed van onze stad behouden blijft. En daarnaast zagen wij dit als een mooie promotie van onze bedrijven: wij wilden hiermee ons vakmanschap laten zien.’ John en Mike kochten de kerk in 2016. John: ‘Het was nog best ingewikkeld om de financiering rond te krijgen. De subsidiepotjes raakten leeg en de banken wilden niet zoveel risico meer lopen. We konden gelukkig een lening krijgen van het Restauratiefonds. En we besloten de kerk in onze avonduren en verdere vrije tijd op te knappen. Het werd dus liefdewerk, niet alleen van ons, maar ook van een grote groep vrienden.’

Inmiddels is de verhouding met de gemeente heel erg goed.

Dwangsom

De gemeente wilde druk op het proces houden, dus ook Mike en John kregen meteen na de koop een dwangsom van € 15.000 per week in de bus. John: ‘Wij zijn toen snel aan de slag gegaan, op basis van een vergunning van de vorige eigenaar. Mike voegt daaraan toe: ‘Inmiddels is de verhouding met de gemeente heel erg goed. Het was hen ook wel duidelijk dat we het beste met het monument voor hadden. De vergunning voor de herbestemming van de kerk tot een gebouw met twee appartementen kregen we gelukkig.  De gemeente dacht goed met ons mee en de samenwerking was prima!’

De mensen stonden rond de kerk te klappen!

Vakmanschap

Mike en John zagen met het herbestemmen van de kerk een kans om hun vakmanschap te etaleren. John: ‘Het is toch belangrijk dat je dit soort projecten, waar vakmanschap voor nodig is, ook blijft uitvoeren. Daarmee zorg je dat we met elkaar de technieken die nodig zijn om monumenten te onderhouden blijven beheersen. Want ambachtsscholen zijn er ook al niet meer, dus leren doe je in de praktijk. Dat geldt voor onze collega’s, maar ook voor onszelf.’

Mike vult aan: ‘Een mooi stukje vakwerk vind ik de piron van zink, die John helemaal heeft nagemaakt. De piron is het bovenste stukje van de toren. Het origineel zat vol gaten. De toren met piron was een van de eerste dingen die we oppakten, want de toren stond op instorten. ’s Avonds om een uur of acht hesen we de nieuwe piron bovenop de toren. De mensen stonden rond de kerk te klappen! Dat soort waardering en betrokkenheid is natuurlijk ontzettend leuk!’

We konden onze waterpas wel weggooien.

Maatwerk

Mike vertelt: ‘Dit project heeft ons precies opgeleverd waar we op hoopten. We hebben door deze klus een aantal vervolgopdrachten gekregen en we hebben inderdaad de nodige vakkennis in de praktijk gebracht en ook uitgebouwd. Ik kan het pand wel dromen! Overal was maatwerk nodig. Alles wat we hier hebben gedaan, leer je niet op school. We konden hier echt niet met standaardoplossingen uit de voeten. We konden onze waterpas wel weggooien. Zo moest het dak helemaal opnieuw uitgelijnd worden. Ik heb er een zeeg (een kromming, red.) van wel een centimeter of 12 uitgetrokken!’

Smeedijzeren palen die vroeger het orgel droegen, dragen nu de vide.

Trots

John en Mike zijn blij met het eindresultaat. Mike: ‘Ik vind de ramen heel erg mooi geworden. En de oplossing voor de oude orgeldragers, daar ben ik ook trots op. De smeedijzeren palen die vroeger het orgel droegen, dragen nu de vide in een van de appartementen. En de grote hal is heel indrukwekkend. Dat is echt onze eigen inbreng geweest bij de plannen. Als je in de grote hal staat, kan je helemaal tot bovenin kijken, dat is echt indrukwekkend. En in de appartementen hebben we een vide geplaatst, waardoor we ook daar gebruik maken van de hoogte van het pand. 

Warmteterugwinning is energiezuinig en goed voor binnenklimaat.

Duurzaamheid

‘Omdat ons monument ook nog eens middenin de oude stad staat, konden we geen zonnepanelen plaatsen. We hebben wel een WTW-installatie geplaatst. Dat is een warmteterugwinningssysteem, die zuurstof van buiten verwarmt met lucht van binnen. Dat is energiezuinig, maar ook goed voor het binnenklimaat, omdat je de ramen van de kerk natuurlijk niet open kan zetten.  Ook de vloerverwarming is energiezuinig en koken doen de huurders op een inductieplaat. Dus het gas is alleen voor de verwarming.’

Open dag

‘De officiële opening, in aanwezigheid van de burgemeester, is op 19 april. Maar we hebben op 1 april al de deuren opengezet voor het publiek. Het is een belangrijke datum voor Brielle en wij willen laten zien dat we een band hebben met de geschiedenis van de stad. Wij hadden die dag wel 1000 bezoekers over de vloer. Dat zien wij als een waardering voor wat wij gedaan hebben. Wij hebben ook al meerdere malen meegedaan met de open monumentendag. Wij hebben op die manier ook de omgeving de kans gegeven om onze werkzaamheden te volgen. En ook daar was steeds veel belangstelling voor.’

Zie ook